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María P. Ferrera/ Bruselas
Martes, 18 septiembre 2012
Momento clave para el campo extremeño

Echavarri, confiado de que la propuesta inicial de la CE sobre la PAC puede sufrir cambios para beneficiar al sector

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La producción de tomate extremeño ha conseguido batir este año un record histórico en cuanto a volumen y calidad. Los agricultores han sembrado menos hectáreas, pero se ha conseguido sacar más y mejor partido a los cultivos. Para lograr este éxito, el coste de producción se ha elevado exponencialmente en la última década, sin embargo, el beneficio del trabajador es igual o inferior.

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 En 1994 el kilo del tomate se liquidaba sin ayudas europeas a 17 pesetas, hoy esa cantidad se mantiene con el apoyo de la Política Agraria Común (PAC), pero la inversión que realiza el agricultor para sacar adelante su producción se ha quintuplicado.


Si los costes son mayores y los beneficios iguales o inferiores; cómo puede sobrevivir un agricultor en España y por ende en Extremadura. La fórmula se encuentra en esa PAC que ahora mismo se encuentra en pleno proceso de negociación en el Consejo de la Unión Europea y en el Parlamento Europeo (PE). Precisamente, el consejero de Agricultura, Desarrollo Rural, Medio Ambiente y Energía, José Antonio Echávarri, se ha desplazado hasta Bruselas junto a una delegación española, encabezada por el ministro de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Miguel Arias Cañete, para defender la posición de España sobre la reforma de la PAC.


En una primera toma de contacto con el ponente de las propuestas de la Comisión de Pagos Directos y de Desarrollo Rural del PE, Luis Manuel Capoulas Santos, el Consejero extremeño, junto al resto de sus homólogos españoles, pudo acercar posturas y entender que en el portugués Capoulas tienen a un gran aliado para afrontar este trimestre que se plantea crucial para el futuro de miles de agricultores.


EL CONSEJERO ECHÁVARRI CON CAPOULAS EN EL PARLAMENTO EUROPEO


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Esta misma mañana, Echávarri se ha vuelto a ver las caras en Parlamento Europeo, en un encuentro bilateral, con Capoulas en el que le ha entregado un informe que recoge las principales propuestas de Extremadura para la reforma de la PAC planteada por la Comisión Europea (CE) hace aproximadamente un año.  “La reunión ha sido muy positiva. Se había leído el documento y está de acuerdo con muchas de las cuestiones”, afirma el consejero.


Entre las principales preocupaciones de la región se encuentra el presupuesto. “Hemos despejado un poco las dudas en este sentido y creemos que a finales de año (noviembre o diciembre) puede estar listo, y esperemos que esta cifra sea suficiente para poder hacer rentable la agricultura”, asevera Echávarri. Sin embargo, si se llega a finales de año sin un acuerdo en materia presupuestaria, “se tendría que prorrogar el actual hasta 2015. Se trata de un partido que se juega hasta última hora y una reforma de estas características, que engloba a 27 Estados miembros con diferentes pretensiones, es muy difícil encajar todas las piezas del puzle”.


Por otro lado, otra de las cuestiones se refiere a la convergencia del pago base, que haría que en 2019 todos los perceptores recibiesen el mismo importe, independientemente de las circunstancias de cada cultivo. Algo que perjudicaría a una región como Extremadura con una gran diversidad de producciones. “La propuesta del reglamento actual no nos convence y queremos que se sigan financiando nuevos regadíos porque eso es la base de la poca industria que tenemos en Extremadura, la industria agroalimentaria”, apostilla Echávarri. En esta lucha se pretende que no todas las hectáreas tengan el mismo pago base. “El cereal no puede tener la misma ayuda que el tomate o el arroz porque los costes de producción son mucho mayores”.


2014, AÑO DE REFERENCIA 


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Otro de los puntos planteados es la previsión de la Comisión Europea de fijar 2014 como año de referencia para la concreción de la superficie admisible, lo que supondría un perjuicio para los profesionales del sector. José Antonio Echávarri también se ha mostrado contrario al listado de productos con derecho a pagos asociados o pagos acoplados a pesar de que Capoulas en su informe aumenta el listado original de la Comisión Europea. En este sentido, Extremadura considera que no se trata de “complementar” la lista, sino que deben ser los Estados Miembros los que, dentro de su territorio, deben indicar que producciones serán las susceptibles de recibir el pago acoplado.


La definición de Agricultor Activo ha sido otras de los asuntos vitales. “El derecho histórico se va a modificar, desaparece. Se pretende que todas las ayudas recaigan sobre el agricultor que vive de la actividad agrícola. Tenemos que conseguir que con la reforma de la PAC y con las ayudas que se puedan establecer se asegure una renta agraria a los productores”, declara el Consejero.


Dado que el 77% del mercado de la alimentación del UE-27 está controlado por tan solo 15 cadenas comerciales es necesario reforzar la posición de los agricultores y sus organizaciones en la cadena de suministro alimentario con el fin de asegurar una mayor rentabilidad. Por ello, las organizaciones y cooperativas de productores tienen que representar un papel más relevante en este juego. “El trabajo de las cooperativas agrarias tiene que estar más enfocado a que se concentre mucho más la oferta, sobre todo para la regulación de los mercados y que cuando haya momentos de crisis tengan mejor defensa los precios”.


“La regulación es muy difícil, hay un mercado libre que depende de muchos factores difíciles de manejar. La ley que pretende promulgar el ministro, Arias Cañete, sobre la cadena alimentaria también va a incidir en este sentido”, afirma Echávarri.


El Consejero extremeño se marcha optimista de Bruselas tras el encuentro mantenido en el Parlamento Europeo con Capoulas y en el que también ha estado presente la Directora General de la PAC, Mercedes Morán, la eurodiputada extremeña, María Auxiliadora Correa, y el director de la Oficina de Extremadura en Bruselas, César Morcillo.


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