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El diario digital de Extremadura
Martes, 28 marzo 2017
Actualizada el: 14:21
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Guadalupe Muñoz Álvarez
Lunes, 27 febrero 2017

LA ENSEÑANZA EN UN PUEBLO DE LA VERA

Hace unos meses una antigua alumna del colegio de un pueblo de Extremadura envió una carta a sus condiscípulas  invitándolas a reunirse para celebrar el día que nació el arcipreste D .Marcelo Giraldo, fundador y Director del centro en el que habían cursado sus estudios de Segunda Enseñanza en Jaraíz de la Vera , colegio del que salieron  generaciones de estudiantes muy bien preparados de todos los pueblos cercanos. A principios del pasado siglo, la prensa publicó una crónica de los actos celebrados  en este lugar con motivo de la visita del Obispo de Plasencia para la inauguración de las "Escuelas Parroquiales y Colegio" . Su fundador el  Párroco de la Iglesia de San Miguel que,  con un sentido del trabajo,  de ayuda a los demás y una actividad extraordinaria se ocupó de toda clase de actividades culturales, académicas , incluso deportivas. Con gran sentido de la importancia de la educación física ,llevaba a los alumnos a marchas y acampadas como las que luego fueron las de los llamados boys scouts.

 

 D. Marcelo, cuando llegó a la parroquia en los albores del pasado siglo, advirtió el bajo nivel cultural de la población ,su secular analfabetismo así como el absentismo escolar .Los niños acompañaban a los padres a las tareas agrícolas y apenas aprendían a leer .Ante tal panorama consagró toda su vida  a un gran proyecto docente. Lo primero que hizo fue fundar las Escuelas Parroquiales para lo que invirtió su patrimonio personal, aportando un edificio de amplias dimensiones que llamó   Colegio del Niño Jesús, donde se impartió durante muchos años la enseñanza  con un equipo de profesores de cuya eficiencia son muestra el gran caudal de alumnos que cursaron allí sus estudios para acceder después a la Universidad, a las Escuelas de Magisterio o al Seminario. Marcelo Giraldo sufrió mucho en su empeño, tuvo que luchar contra todas las dificultades que se le presentaron por la incomprensión de los responsables políticos y económicos y del propio pueblo , que, como él expuso en sus memorias: "no creyeron nunca que se llevaría a cabo esta ingente obra." Como todos los innovadores sociales  tuvo muchos detractores y escasos reconocimientos. La apertura del Colegio se realizó en octubre de 1917 con la presencia de la corporación municipal. Las autoridades provinciales comenzaron preocuparse de la enseñanza y del profesorado organizando un Congreso ,como el que se celebró en Cáceres en 1929 al que invitaron a los maestros de la provincia. En la circular  que llegó a Jaraíz  al año siguiente   se hacía constar la satisfacción por los beneficios que  el Colegio había procurado a las escuelas y ofrecía a los profesores todo el apoyo para la erradicación del analfabetismo .En pocos años el índice  bajó en Jaraíz a un 56% frente  a un 75% existente.

 

En el colegio parroquial se ofrecían  becas para los niños sin medios económicos. La primera se concedió a un niño de familia humilde muy brillante y trabajador. Hubo otras diez becas costeadas por D. Germán Gómez, un industrial económicamente importante que cuando vio la obra del decidido arcipreste, se presentó en su despacho  y le dijo :" Sr. Cura yo fui uno de los que tachó su obra de locura y mi conducta sin duda influyó en  la escasez de ofrecimientos. En reparación le ofrezco 10 becas para niños sin recursos". El magnífico centro  estuvo funcionando muchos años. Los alumnos recibieron una magnifica formación humanística y académica que han recordado todos sus alumnos Un importante abogado de  Madrid ha recordado muchas veces su agradecimiento a D. Marcelo. La madre viuda, era lavandera y apenas conseguía un salario digno para poder comer .Su hijo, obtuvo  beca de la parroquia y pudo estudiar en el Seminario de Plasencia , más tarde, cuando abandonó la carrera religiosa  cursó Derecho en la Universidad de Salamanca  y como él muchos otros jóvenes que han contribuido de manera eficiente a elevar el nivel cultural, religioso y sanitario de la localidad.

 

Hay que poner de relieve que el Colegio que fundó el arcipreste  Giraldo  consiguió incluso la protección de la Mutualidad Escolar  acogiéndose  a la legislación en la materia .Al año siguiente de su creación se aprobaron los Estatutos del Colegio que fueron enviados al Gobierno Civil  solicitando el Seguro establecido. El Reglamento contaba con más de veinte artículos en los que se destacaba la constitución  de ayudas para los niños , viajes escolares, colonias, cultura, higiene, suscripciones de socios y  además de socorro mutuo en casos de enfermedad o fallecimiento.  Recordemos que las escuelas Públicas también consiguieron los Seguros Escolares.En el año 1922 se había creado la primera Mutualidad llamada "Esperanza y Caridad "con los mismos objetivos, como reseña Doña Martiria Sánchez López, profesora de historia, en su ensayo sobre "la enseñanza en un pueblo de La Vera", cuyo título he tomado para este trabajo

 

 Es de Justicia recordar a estos grandes extremeños que con visión de futuro hicieron mucho bien a Extremadura, con su esfuerzo , dedicación y  lo que hoy se llamaría progresismo , abriendo la cultura a todas las clases sociales y con total naturalidad a las mujeres. Algunas  llegaron a la Universidad , difícil en aquellos años, como Felisa Álvarez, la primera farmacéutica inscrita en el Colegio de Farmacéuticos de Cáceres o la doctora en Filosofía y Letras y eximia autora teatral María Antonia Morales que estrenó sus obras en el Conservatorio de Paris con gran éxito. Un personaje D.  Marcel Giraldo, digno de admiración por su gran obra.

    

 

LA AUTORA ES ACADÉMICA CORRESPONDIENTE DE LA REAL ACADEMIA DE JURISPRUDENCIA Y LEGISLACIÓN

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