Células madre y medicina regenerativa

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El uso de las células madre neurales podría permitir el desarrollo de tratamientos de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y Parkinson.

[Img #28015]‘Células
madre y medicina regenerativa’ es el título de una de las ponencias que se ha
desarrollado dentro del 55 Congreso Nacional de la Sociedad Española de
Geriatría (SEGG), celebrado del 12 al 14 de junio en el Palacio de Congresos de
Valencia.


En esta
ponencia ha tomado la palabra el neurólogo experto mundial en células madre y
catedrático de Biología Celular de la Universidad de Valencia, José García
Verdugo, cuyo equipo descubrió recientemente la existencia y ubicación de las
células madre en el cerebro.


Hasta ese
momento se pensaba que el cerebro no podía producir neuronas nuevas y se
afirmaba que nacíamos con una cantidad de células nerviosas en el cerebro que,
a medida que crecíamos, íbamos perdiendo irremediablemente.


El
descubrimiento de células madre en nuestro cerebro ha abierto la posibilidad de
que algún día podamos recuperar las zonas dañadas o perdidas de nuestro
cerebro, bien por envejecimiento o por un traumatismo. “Desgraciadamente, estas
células madre no pueden producir todas las neuronas del cerebro, así que
todavía estamos muy lejos de recuperar a enfermos con Alzheimer”, ha explicadoGarcía
Verdugo.


Junto con García
Verdugo también han expuesto sus trabajos el jefe del grupo neuro-oncología del
Instituto Biodonostia, Ander Matheu, y el catedrático del área de Biología
Celular en la Facultad de Medicina de la Universidad de Cantabria, Dámaso
Crespo. Ambos han dado a conocer los avances que están desarrollando sus
respectivos grupos de trabajo asociando las células madre neurales con el envejecimiento,
las enfermedades neurodegenerativas y el cáncer.


En el caso
del cerebro, las células madre neurales poseen el poder de auto-renovación, son
las encargadas de la neurogénesis y mantienen una producción continua de
neuronas, astrocitos y oligodendrocitos.


“Está bien
caracterizado –ha explicado Ander Matheu- que existen dos nichos concretos
donde se encuentra la población de células madre neurales. En estas regiones se
ha observado un descenso en el número de células madre y en la neurogénesis
asociado al envejecimiento del organismo. También se ha identificado esta
población de células madre de la zona SVZ como la  fuente de células que inicia los
glioblastomas, el tipo de cáncer cerebral humano más común y al mismo tiempo
más agresivo en edad adulta”.


ACTIVIDAD CEREBRAL SANA


Cuando se
mueren las células neuronales y no se generan nuevas existe el envejecimiento
cerebral por el cual se pierde la capacidad de aprender y memorizar, causando
enfermedades neurodegenerativas. Las células madre son dañadas o se desgastan
por varias causas, las más conocidas son el consumo de alcohol y drogas (incluidos
los medicamentos) y la inactividad cerebral.


Para evitar
este proceso, los expertos han aconsejado mantener una actividad constante a
nivel cerebral, socializarse con otras personas, conectar la información de
todos nuestros sentidos y superarse a sí mismo de forma habitual.


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