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Paul Preston, investido Doctor Honoris causa por la Universidad de Extremadura

OCIO Y SALUD
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El historiador e hispanista Paul Preston ha sido investido este lunes Doctor ‘Honoris Causa’ por la Universidad de Extremadura (UEx) que reconoce así los méritos «académicos, científicos y cívicos» del que muchos consideran el «mejor historiador en activo del hispanismo anglófono», avalado por la publicación de una treintena de libros y cientos de artículos en revistas especializadas sobre la historia reciente de España.

[Img #46499]La ceremonia, que ha tenido lugar en el paraninfo de la Facultad de Filosofía y Letras del campus de Cáceres, ha contado con la presencia del rector de la UEx, Segundo Píriz, el presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, la consejera de Educación y Empleo, Esther Gutiérrez y el ex presidente extremeño Juan Carlos Rodríguez Ibarra, entre otros.

 

   El propio Preston, en su discurso tras recibir el birrete que le acredita como un miembro más de la universidad extremeña, ha agradecido esta distinción y ha reconocido que uno de los primeros viajes que realizó a España, hace unos cincuenta años, fue a Extremadura y «todavía» recuerda su «asombro» ante la «belleza» de Cáceres.

 

   En su intervención ha hecho mención a la colaboración que mantiene con profesores de la región que le han ayudado a conocer «el sufrimiento del pueblo extremeño» durante algunos episodios de la Guerra Civil española, que ha podido plasmar en el libro ‘El holocausto español’, publicado en 2009.

 

   Ante el paraninfo de la facultad ha relatado sus orígenes, que se remontan a un barrio obrero de Liverpool (Reino Unido) y cómo trabajó en supermercados «rellenando las estanterías», en una oficina de Correos o como ayudante de profesor en una escuela de Primaria y Secundaria, antes de llegar con una beca a la Universidad de Oxford cuando «todavía no sabía qué quería hacer», ha dicho.

 

   Enseguida la historia de España, y más concretamente la Guerra Civil, llamaron su atención y supo que tenía que aprender español para acercarse más a sus gentes. «Cuando entendí el español me chifló el humor y la comida española fue mi perdición», ha bromeado el historiador, que asegura que la única lección que le deja a su alumnos es que «en la vida se puede saber muchísimo de poco o poquísimo de mucho», en alusión a su especialización en una época muy concreta de un país.

 

   Antes del solemne acto de investidura, su padrino, el profesor Enrique Moradiellos, ha sido el encargado de realizar la ‘laudatio’ del nuevo doctor, del que ha repasado sus méritos «académicos, científicos y cívicos» y ha enumerado su obra a la que ha considerado «impresionante» y «fundamental» para conocer la historia reciente de España.

 

   El rector, Segundo Píriz, ha incidido en que la investidura como Doctor ‘Honoris Causa’ es una forma de «reconocer a los maestros su condición como tal» y ha resaltado también la labor de Preston como «ciudadano» al tiempo que destaca que «los españoles de hoy estamos en deuda con su relato del pasado».

 

[Img #46497]REFORZAR LOS LAZOS DE LA DEMOCRACIA

 

   Tras la intervención del rector ha tomado la palabra el presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, quien ha dicho que «es necesario reforzar los lazos de la democracia» y de «la unión y no de la segregación», porque «no nos acordamos de lo que tenemos hasta que no lo perdemos», ha dicho al tiempo que ha subrayado que cuanto más participe la sociedad será mejor porque esa es la única manera de asentar los cimientos del presente y del futuro.

 

   El jefe del Ejecutivo extremeño ha subrayado que la historia hay que contarla porque «hay que conocerla» y porque «es actualidad», y ha recordado que estos días el mundo vive una crisis migratoria «terrible», la más importante de las que se hayan sufrido en Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

 

   Así, ha afirmado que gracias al trabajo de historiadores como Paul Preston es posible articular normas y leyes en los parlamentos que permiten proteger a las personas, al tiempo que ha manifestado que el historiador «conoce mejor que nadie los sufrimientos de esta tierra y también los esfuerzos que se han realizado por recuperar la memoria histórica».

 

   Fernández Vara ha añadido que la mejor manera de recuperar la historia es contarla «completa» para así «cerrar capítulos negros de la misma sin abrir heridas», a la vez que ha considerado que «es preciso repensar casi todo lo que la sociedad hace y por ello es importante ser conscientes del pasado para no boicotear el presente ni impedir navegar hacia el futuro».

 

   «El timón se maneja mejor si tenemos datos para trazar el rumbo, ese es el gran valor de la obra de Paul Preston», ha apostillado el presidente de la Junta de Extremadura, quien ha valorado el prestigio de Preston y ha subrayado que lo que los hispanistas han realizado siempre es contar la historia del país.

 

   En el caso de Preston ha manifestado que eligió la parte «más dura de la historia de España» y decidió contarla «cuando aquí apenas se podía hacer», por lo que ha considerado que se trata de un referente «ineludible» en el arte de contar la historia y de un maestro de historiadores.  «De esa historia contada a medias sabemos mucho en Extremadura», ha asegurado Fernández Vara, quien ha tachado de «error» creer que la historia «es única».

 

   El jefe del Ejecutivo extremeño ha animado a los más jóvenes a preguntar a los mayores por la historia y ha recordado que los territorios no son solidarios, sino quienes habitan en ellos, al tiempo que ha insistido en que no se entendería la historia de España sin Paul Preston.

 

SOBRE PRESTON

 

 Paul Presto nació en Liverpool (Reino Unido) en 1846 y su investidura como Doctor ‘Honoris Causa’ por la Universidad estaba prevista para el 2 de octubre de 2013 pero tuvo que ser pospuesta por motivos de salud del condecorado.

 

   Preston es autor de diversas obras sobre la Historia Contemporánea de España y miembro de la Academia Europea de Yuste. Doctor en Historia por la Universidad de Oxford y catedrático de Historia Contemporánea española y director del Centro Cañada Blanch para el Estudio de la España Contemporánea en la London School of Economics (Universidad de Londres).

 

    También fue profesor de Historia en la Universidad de Reading y en el Centro de Estudios Mediterráneos del Queen Mary College (Universidad de Londres). Tras Raymond Carr y Hugh Thomas, es uno de los principales hispanistas británicos que han dedicado su esfuerzo al estudio de la historia reciente española, especialmente a la de la Segunda República y la Guerra Civil españolas.


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