¿Por qué se celebra San Valentín?

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Flores, bombones y corazones. Así se resume cada año el catorce de febrero, San Valentín. Se trata de una celebración tradicional que llega desde países anglosajones y que se ha ido implantando en otros países a lo largo del siglo XX. En Angloamérica hacia 1840, Esther A. Howland comenzó a vender las primeras tarjetas postales masivas de San Valentín, conocidas como «valentines», con símbolos como la forma del corazón o de Cupido, aunque con el auge de Internet se ha extendido la costumbre de intercambiar postales virtuales.

[Img #25129]Existen diversas teorías que otorgan a esta fecha el origen
del Día de los Enamorados. En los países nórdicos es durante estas fechas
cuando se emparejan y aparean los pájaros, de ahí que este periodo se vea como
un símbolo de amor y de creación. No obstante, 
San Valentín era un sacerdote que hacia el siglo III ejercía en Roma.
Gobernaba el emperador Claudio II, quien decidió prohibir la celebración de
matrimonios para los jóvenes, porque en su opinión los solteros sin familia
eran mejores soldados, ya que tenían menos ataduras.

 

El sacerdote consideró que el decreto era injusto y desafió
al emperador. Celebraba en secreto matrimonios para jóvenes enamorados (de ahí
se ha popularizado que San Valentín sea el patrón de los enamorados). El
emperador Claudio se enteró y como San Valentín gozaba de un gran prestigio en
Roma, el emperador lo llamó a Palacio. San Valentín aprovechó aquella ocasión
para hacer proselitismo del cristianismo. Aunque en un principio Claudio II
mostró interés, el ejército y el Gobernador de Roma, llamado Calpurnio, le
persuadieron para quitárselo de la cabeza.

 

El emperador Claudio dio entonces orden de que encarcelasen
a Valentín. Entonces, el oficial Asterius, encargado de encarcelarle, quiso
ridiculizar y poner a prueba a Valentín. Le retó a que devolviese la vista a
una hija suya, llamada Julia, que nació ciega. Valentín aceptó y en nombre del
Señor, le devolvió la vista.

 

Este hecho convulsionó a Asterius y su familia, quienes se
convirtieron al cristianismo. De todas formas, Valentín siguió preso y el débil
emperador Claudio finalmente ordenó que lo martirizaran y ejecutaran el 14 de
febrero del año 270. La joven Julia, agradecida al santo, plantó un almendro de
flores rosadas junto a su tumba. De ahí que el almendro sea símbolo de amor y
amistad duraderos.

 


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