De esta manera lo ha manifestado la directora general de Acción Exterior, Rosa Balas, a preguntas de los medios de comunicación antes de su intervención en la inauguración de la Jornada Informativa, celebrada en Mérida, sobre la segunda convocatoria del Programa de Cooperación Interreg V A España-Portugal (POCTEP) 2014-2020, que se abrió el pasado 28 de febrero y que se cerrará “a finales de este mes”.

En este sentido, la directora general de Acción Exterior ha explicado que este programa tiene dos convocatorias, por lo que ha destacado que la primera convocatoria fue “realmente un éxito” puesto que se presentaron 100 candidaturas, de las que Extremadura participa en 28 proyectos, de los que 21 se desarrollan dentro de la Eurregión Euroace y el resto en colaboración con otras regiones portuguesas o comunidades autónomas españolas.

Asimismo, Rosa Balas ha destacado que esta “gran participación” ha tenido como resultado la presentación de proyectos, que “están teniendo un gran éxito en su realización”, relacionados con diferentes temáticas como la economía verde y circular, la lucha contra la violencia de género o contra “uno de los grandes problemas” de la región, como es el “desafío demográfico” y el envejecimiento de la población.

Por ello, ha continuado, el objetivo de esta jornada informativa sobre la segunda convocatoria del programa, en la que participan tanto las instituciones como la Junta de Extremadura, las Diputaciones provinciales, las corporaciones locales y agentes sociales y económicos, es presentar nuevos proyectos para desarrollar durante los próximos años, así como “poner en valor y mejorar” aquellos proyectos que no pasaron la primera fase.

Por otro lado, la directora general de Acción Exterior ha sostenido que el Programa Interreg es un programa global, por lo que “no hay una financiación específica para Euroace” porque hay distintos ejes de cooperación transfronteriza, tras lo que ha explicado que este programa global cuenta con una financiación del Fondo Europeo de Desarrollo Regional de “más de 390 millones de euros”, aunque esta segunda convocatoria tiene un presupuesto “menor” porque la parte importante se realizó en la primera.

28 AÑOS DE INTERREG
Por otra parte, Balas ha puesto en valor que el proyecto Interreg se creó hace 28 años para crear una colaboración entre las fronteras y para eliminar “esas líneas divisorias en Europa”, tras lo que ha insistido en que el trabajo realizado durante esos años ha permitido formar “sinergias” para participar además en otros proyectos europeos y para desarrollar estrategias que no se financian a través de Europa y que “van mucho más allá”, como por ejemplo, el marco de colaboración en cooperación y desarrollo entre el Instituto Camoes y la Junta.

En esta misma línea, la directora general de Acción Exterior ha explicado que el “gran éxito” de la cooperación transfronteriza reside en que Extremadura y el centro de Portugal han conseguido que sus empresas “internacionalicen en otros lugares del mundo”, así como desarrollar proyectos turísticos conjuntos para abordar terceros mercados como Shanghái, Estados Unidos y centro Europa, tras lo que ha esperado que esta segunda convocatoria del programa “vuelva a ser un éxito” para la región y la Euroace.

Por su parte, durante su intervención en el acto, la vicepresidenta y consejera de Hacienda y Administración Pública, Pilar Blanco-Morales, se ha mostrado convencida de que la jornada, que cuenta con tres ponencias sobre las bases y objetivos de la convocatoria, tendrá como resultado un “intenso y fructífero” trabajo por la “alta calidad” de los ponentes que participan y por el “interés” que la cooperación transfronteriza “despierta en todos”.

Asimismo, la vicepresidenta y consejera de Hacienda y Administración Pública ha destacado que en el caso de Extremadura y de la Eurregión Euroace formada por el centro de Portugal y Alentejo, regiones “con dos sistemas políticos diferentes” y de organización territorial, “el principio de subsidiariedad” se puso al servicio del desarrollo de estas experiencias de trabajo conjunto.

“OPORTUNIDAD” DE DESARROLLO ECONÓMICO Y SOCIAL
En este sentido, Pilar Blanco-Morales ha resaltado que programas como Interreg permiten “el desarrollo y la cohesión” de regiones tranfronterizas, en las que la frontera “durante estos 25 años se ha manifestado como una oportunidad” en lugar de un “handicap como lo era antes”, así como el desarrollo económico y social de los pueblos y ciudades “de uno y otro lado de la frontera”.

Así, la vicepresidenta de la Junta ha subrayado que en estos 25 años de cooperación con el país luso esta estrategia ha sido “decisoria” para la transformación de Extremadura en una sociedad “más abierta, más libre, más justa y más cosmopolita”, tras lo que ha destacado que esto ha sido posible gracias a los fondos europeos, pero “sobre todo” gracias al “compromiso” de los actores económicos y sociales que han intervenido, que “no son solo administraciones públicas”.

Además, Blanco-Morales ha reiterado que la cooperación transfronteriza se ha convertido en una “oportunidad” también para los niños y los jóvenes, ya que el aprendizaje de la lengua y la cultura portuguesa se ha implantado en todo el sistema educativo extremeño.

“También le hemos dado un carácter hispano luso a los grandes acontecimientos en los que la región ha sido protagonista tanto en el ámbito social, empresarial como cultural, así como hemos sido capaces de concebir nuestros valores comunes como una plataforma de lanzamiento del crecimiento turístico, humano y social”, ha defendido la vicepresidenta de la Junta, tras lo que ha sostenido que en esta relación de “vecindad” ambos países han aprendido y mejorado sus relaciones en todos los sentidos.

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